2014年4月16日星期三

可憐的幼兒教育

近日的新聞報導最令我關注的, 是有關幼稚園因租金而不獲續約,幼稚園因此被迫在今年關閉,令全校師生面臨失業和失學。

真的十分悲哀,地產霸權和通脹問題已確實地蔓延至幼稚園。


幾星期前,收到細囡的學券批准通知書,在今年九月起在幼稚園的學費可獲資助。很感恩我們選擇的幼稚園仍有參與學券計劃,因為我知道很多間已經「跳船」了(退出學券計劃)。


[圖片來源:東方日報Oriental Daily]

在好奇心驅使下,我用了一些時間去搜尋有關學券計劃的資料,原來教育界大都覺得
學券計劃已經不合時宜。

在2007年初推行時,物價仍處於合理水平, 非牟利幼稚園參與學券計劃可令減輕家長負擔,而幼稚園在學費限制內仍可如常運作,雙方受惠。


但過去幾年物價和薪金上漲的現況,教育局所設的學費上限仍遠低於通脹及成本上升幅度, 令幼稚園經營困難,甚至虧損,同時教育局未有給予對幼稚園任何像租金發還等資助項目, 還要在每年6月才公佈學費批核結果,令幼稚園大失預算。因此很多非牟利幼稚園已紛紛在近年「跳船」。


家長可能會問:「幼稚園可以削減其他成本嗎?」


現在家長們對幼稚園的要求愈來愈高,例如希望有外籍教師駐校、電腦教學、增加師生比例等,因此為保持競爭力,所有幼稚園都必須不斷提高成本(包括員工薪金、教材和其他教育開支)來迎合家長要求。牟利幼稚園固然可以提升學費去抵銷成本上漲;非牟利幼稚園(尤其是參與學劵計劃的幼稚園)卻受學費上限的限制。

有些沒有自己物業的幼稚園更面對校舍租金急升,所以在學券計劃前景不明等因素下,很多幼稚園都迫不得已退出學劵計劃,增加學費去平衡高昂開支,家長也無奈地因此要支付較高的學費;而那些仍參與學劵計劃的幼稚園,很多也只靠其他補貼來營運,艱辛地承擔著虧損。

今次面臨關閉的幼稚園,既沒有自己物業,且沒有學劵計劃,一直全靠收取學費收入去支付所有開支(包括租金),自負盈虧。今次因暗標出價不夠高而不獲續租,被迫停辦,實在非常無奈
。即使另一成功投標的幼稚園表明會接收受影響學生,但學費升幅不少,而且該校的辦學理念未必跟家長原意相乎。

懇切盼望政府在位者給予幼兒教育合時、合理及長遠的資助,不要再輕視幼兒教育,給予我們的幼兒在漫長的學習歷程一個好開始,愉快地成長。

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